[한의학 리뷰] 근력 운동 시작하는 시니어, 어깨 부상 주의해야?
[한의학 리뷰] 근력 운동 시작하는 시니어, 어깨 부상 주의해야?
2023.02.27 15:02 by 임한희

[더퍼스트 임한희 기자] 운동과 건강은 뗄래야 뗄 수 없는 관계다. 바쁜 일상으로 현대인 대부분이 신체활동량 부족에 시달리는 만큼 꾸준한 운동은 건강 관리를 위한 필수 조건으로 자리매김했다. 특히 근력 운동은 나이가 들며 근육량이 줄어들고 뼈가 약해지는 시니어들에게 건강을 위해 필수불가결한 운동이다.

근력 운동은 ‘근육의 힘을 기르기 위해 하는 운동’을 말한다. 근육은 우리 몸의 골격을 지탱하고 자세를 유지하게끔 돕는데, 근육이 줄면 몸을 지지하는 힘이 떨어져 뼈나 관절에 가해지는 부하가 훨씬 커진다. 근육량이 감소할수록 근골격계 질환, 특히 척추디스크와 협착증 및 퇴행성 관절염에 더욱 취약해지는 이유다

근력 운동은 신체기능 나이에도 영향을 준다. 신체기능 나이란 실제 나이가 아닌 전반적인 신체 의 활성도에 따라 정해지는 나이를 뜻한다. 일본국립장수의료연구센터의 연구에 따르면 한국 노인은 일본 노인에 비해 평소 운동량이 많지만 신체기능 나이는 3.7세 뒤처진다고 나타났다.

도움말=청주자생한방병원 최우성 병원장
도움말=청주자생한방병원 최우성 병원장

연구팀은 이런 차이가 각기 다른 운동습관에 기인하는 것으로 봤다. 한국 노인은 걷기와 등산, 자전거타기 등을 즐겼지만 일본 노인은 근력을 키우는 볼 운동, 수중 운동 등에 치중한 것으로 밝혀졌다.

이처럼 근육량의 유지를 위한 근력 운동은 시니어들에게 필수적이다. 이에 근력 운동을 챙길 수 있는 가장 쉬운 방법으로 헬스장을 택하는 경우가 적지 않을 것이다. 하지만 젊은층에 비해 상대적으로 인대, 힘줄 및 관절의 유연성이 떨어지는 시니어의 경우 처음부터 무리하게 힘을 쓰다 부상을 당하는 경우가 많다.

특히 어깨는 근력 운동 중 가장 주의해야 할 부상 부위로 꼽힌다. 실제로 스포츠안전재단에 따르면 헬스로 인한 부상 부위 중 어깨가 27.1%로 가장 많았고 허리(15.1%)와 무릎(12.7%)이 그 뒤를 이었다.

헬스로 다칠 수 있는 대표적인 어깨 질환으로는 ‘어깨충돌증후군’이 있다. 어깨충돌증후군은 잘못된 자세로 관절을 과도하게 사용하는 상황이 누적되면서 어깨 관절을 덮는 견봉과 어깨를 움직이는 회전근개가 서로 충돌하며 염증이 발생하는 질환이다. 증상은 가볍게는 통증과 뻐근함에 그치지만 점점 팔을 머리 위로 들어올리기 어려워지고 심한 경우 극심한 통증과 함께 어깨를 움직일 수 없는 상황에 이르기도 한다. 평소 어깨를 상하좌우 특정 각도로 움직일 때 ‘툭’하며 가볍게 튕기는 소리가 난다면 어깨충돌증후군을 의심해볼 수 있다.

어깨충돌증후군을 방치하면 회전근개파열, 석회성 건염 등 보다 심각한 어깨질환으로 이어지므로 초기 대응이 무엇보다 중요하다. 어깨를 쓰지 않을 때도 통증이 느껴지거나 특정 동작을 취할 때 어깨의 불편함이 심해진다면 조속히 전문의를 찾아 적절한 치료와 예방에 나서야 한다.

‘침술의학(Acupuncture in Medicine)’ 2020년 4월호에 게재된 해당 연구 논문
▲‘침술의학(Acupuncture in Medicine)’ 2020년 4월호에 게재된 해당 연구 논문

한방에서는 어깨충돌증후군을 비롯한 어깨 질환 치료를 위해 침·약침 치료, 한약 처방 등을 병행하는 한방통합치료를 실시한다. 먼저 견정혈과 천종혈, 노수혈 등 어깨 주변 혈자리에 침을 놓아 과도한 운동으로 경직된 근육을 부드럽게 이완한다. 이후 염증 해소에 효과적인 황련해독탕약침, 중성어혈약침 등의 약침 치료는 통증을 감소시켜 가동 범위를 넓혀주고 어깨 기능을 개선한다. 더불어 근육과 인대 강화에 좋은 한약을 체질에 맞게 처방하면 치료 효과를 더욱 높일 수 있는데, 한약은 손상된 어깨 구조물에서 그 갈라진 틈을 회복시키는 역할을 수행한다.

특히 어깨 질환에 대한 침 치료의 효과는 객관적인 연구를 통해 입증된 바 있다. 자생한방병원 척추관절연구소가 SCI(E)급 국제학술지 ‘침술의학(Acupuncture in Medicine)’에 발표한 논문에 따르면 침치료를 받은 어깨질환 환자들의 2년 내 수술률이 약 70%까지 감소하는 것으로 확인됐다.

무엇보다 근력 운동을 할 때는 자신의 신체 능력을 정확히 알고 운동 강도를 알맞게 조정하는 것이 최우선이다. 이를 위해 간단하더라도 전문가의 코칭을 받는 것이 좋다. 또한 운동 전후로 충분한 스트레칭을 실시해 어깨 주변 근육을 풀어주면 부상 방지에 효과적이다.

근력 운동을 하다 어깨에 통증이 나타난다면 휴식과 회복에 집중하도록 하자. 아프면 일단 쉬어야 한다. 건강을 위한 운동이 몸을 더 아프게 만드는 불상사를 줄일 수 있을 것이다.

 

필자소개
임한희

산업경제부 국장. 중석몰촉 <中石沒鏃>


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